„The Menu“ beweist, dass ein Koch der perfekte moderne Filmschurke ist


Es gibt bekannte Archetypen von Filmbösewichten, und jeder sagt etwas über die Kultur aus, aus der sie hervorgegangen sind. Russen zu bedrohen war ein fester Bestandteil der Ära des Kalten Krieges, und angesichts der sich verändernden Weltgeschehen haben sie in letzter Zeit ein Wiederaufleben erlebt. Die bösen Tech-Brüder spielen seit Jahren Bösewichte und spiegeln unsere moderne Angst vor Menschen wider, die die Maschinen manipulieren, auf die wir uns mehr und mehr verlassen.

Die Figur, die in dem neuen Horrorfilm „The Menu“ eine böse Macht spielt, fällt nicht in die altbekannte Schublade, scheint aber sehr reif für den filmischen Bösewicht-Genuss: Ralph Fiennes spielt Koch Julian Slowik, den hochkochenden Zirkusdirektor Er leitet Hawthorne, ein Farmrestaurant, ein äußerst exklusives Tisch-zu-Tisch-Restaurant auf einer abgelegenen Insel, die Gäste mit der Fähre erreichen können – und das nur, nachdem sie sich die unmögliche Reservierung gesichert und 1.250 US-Dollar pro Kopf bezahlt haben.

slowakischgekleidet in eine reine weiße Jacke, als er seine Gruppe von Küchenmädchen zu perkussivem Applaus dirigierte, hat alle Attribute eines modernen Star-Superkochs. Er wurde von Gästen respektiert, einschließlich Tyler, dem speziellen Groupie, der ein Foto von jedem Gericht machte und ihr „Geschmacksprofil“ leckte. Slowik wird von seiner Brigade bedingungslos gehorcht, die Tänze vorführt und den Gästen in der (natürlich) offenen Küche des Restaurants aufwändige Gerichte zubereitet und serviert. Und er hat wirklich die Kontrolle, das menschliche Äquivalent einer Pinzette, die einen Moosbesatz aufträgt. Es braucht nicht viel Fantasie, damit diese Eigenschaften, die in den letzten Jahrzehnten von Kultkulten der Köche so gefeiert wurden, zu etwas Giftigem erstarren.

Die Prämisse wird früh im Film festgelegt, bevor das Blut zu spritzen beginnt, als Tyler über seine Verabredung zum Abendessen – Margot, gespielt von Anya Taylor-Joy, dem einzigen Gast, der die Mythologie des Kochs missbilligt – die existenzielle Tiefe ihrer Fanboy-Unterwürfigkeit erklärt zu Slowik.

„Weißt du, wie die Leute Sportler und Musiker und Maler und all das vergöttern? Ja, diese Leute sind Idioten“, sagte er ihr. „Was sie tun, spielt keine Rolle – sie spielen mit Gummibällen und der Ukulele. … Köche spielen mit den Rohstoffen des Lebens. Und der Tod selbst. … Ich habe gesehen, wie er genau beschrieb, wann die grünen Erdbeeren noch roh waren. Ich habe ihm zugesehen, wie er während seiner letzten sterbenden Wehen rohe Jakobsmuscheln in Scheiben geschnitten hat. Das ist Kunst am Abgrund, wo auch Gott am Werk ist. Das ist gleich.“

Die Idee eines Kochs als Gott geht über die Feier des Berufs hinaus. Köche kontrollieren und manipulieren in vielerlei Hinsicht: Sie können „Erlebnisse“ schaffen; Ihre Gerichte wecken Erinnerungen. Wenn Sie den Schaum von einem Teller lecken, der aus der Mundform des Kochs geworfen wurde, müssen Sie sich fragen, wer wirklich die Macht hat. „ISS nicht!“ Slowik befahl seinem Gast. „Geschmack!“ Sie gehorchen.

Traditionell sind Hollywood-Köche einfach anspruchsvoll und obsessiv; Stellen Sie sich Tony Shalhoub als Primo in „Big Night“ vor, der sich um sein Risotto kümmert und Kunden, die eine Seite Spaghetti mit ihm haben möchten, „Philister“ nennt. Sie mögen explosiv sein, wie der titelgebende „Chef“ Jon Favreau, der seine Karriere in die Luft jagte, indem er an Restaurantkritikern herumnörgelte, oder Carmy Jeremy Allen White, die in „The Bear“ durchdrehte.

Aber ein Koch als Horrorfilm-Bösewicht fühlt sich neu an – und gerade rechtzeitig.

Unser kultureller Kochkult geht weiter, aber die Idee wird in Frage gestellt, da Köche von ihren mit Schaumstoff ausgekleideten Sockeln nach rechts und links geschleudert werden. Mario Batali, der einst angesehene Starkoch und Gastronom, wurde von den Anklagen wegen sexuellen Fehlverhaltens freigesprochen, aber ein kürzlich erschienener Dokumentarfilm behauptet, er sei dem Prozess entgangen. Andere Küchen wurden als toxische Arbeitsumgebungen bezeichnet, wie das Blue Hill at Stone Barns, ein mit einem Michelin-Stern ausgezeichnetes Restaurant im Staat New York, in dem laut einem Eater-Bericht Küchenchef Dan Barber Arbeiter anbrüllte und demütigte und das Kochen nicht ernst nahm, wenn er es tat soll von einem Küchenchef vergewaltigt worden sein. Das Chefkoch-Autorenmodell, dessen Brillanz seine seelenzerstörende Behandlung derer unter ihm verzieh, wich dem Verständnis – oder so viel Hoffnung in der Restaurantwelt – dass ein Restaurant ein Produkt der Teamarbeit ist, nicht nur der Haute Cuisine. Vision eines einzelnen Künstlers (normalerweise männlich, normalerweise weiß).

„The Menu“ präsentiert Slowik als ein Produkt der Kräfte, die es erschaffen haben, und in gewisser Weise ist der Film eine Rachephantasie für einen Food-Service. Jedes Restaurant in Hawthornevon einem Trio von Finanzbrüdern, die sich nicht wirklich um Essen kümmern, da der Status, den ihr Essen ihnen verleiht („zumindest können wir sagen, dass wir hier waren“, sagte jemand, bevor sie auf das Geld anstoßen) bis hin zu Restaurantkritikern, die darauf aus sind Urteil über ein wohlhabendes Paar fällen, das viele Male in Hawthorne gegessen hat, aber kein einziges Gericht nennen kann, das sie gegessen haben, erhalten Sie ihre Antwort, während der Abspann läuft.

Und wenn wir Slowik als Produkt der „Feinschmecker“-Kultur sehen, macht es das noch unheimlicher. Schließlich kommen die gruseligsten Bösewichte nicht einfach aus dem Mutterleib; das gruseligste an ihm ist, dass wir ihn definitiv wollen, wenn wir ihn erschaffen. Und das Problem beim Erschaffen von Monstern ist, dass man mit ihnen leben muss – zumindest so lange, wie sie einen zulassen.

„The Menu“ erscheint in einer limitierten Version am 18. November.