LGBTQ-Urlaubsfilme wie „Single All the Way“ bringen Repräsentation


Das queere Publikum feiert Repräsentation, verlangt aber nach authentischer Darstellung

Die ganze Zeit ledig.  Filemon Chambers als Nick und Michael Urie als Peter in Single All The Way.  (Illustrationen der Washington Post; Philippe Bosse/Netflix; iStock)
Die ganze Zeit ledig. Filemon Chambers als Nick und Michael Urie als Peter in Single All The Way. (Illustrationen der Washington Post; Philippe Bosse/Netflix; iStock)

Kommentar

Kitschige Rom-Coms sind normalerweise nicht Robby Baileys Lieblingsgenre während der Weihnachtszeit, aber nachdem er mit seinem Partner den schwulen Netflix-Weihnachtsfilm „Single All the Way“ gesehen hatte, war er hin und weg.

Schwule Charaktere in anderen Filmen wirken oft wie Karikaturen, geschrieben von jemandem, der „einmal einen Schwulen getroffen hat“, sagt Bailey, 37. Aber diese Charaktere seien „genau wie alle anderen“, sagt er. „Es fühlt sich angenehmer an.“

Die Ferienfilmsaison zieht wieder an, ebenso wie die seltsame Sichtbarkeit in den letzten Jahren in ihren formelhaften Winter-Rom-Coms. Für einige wie Bailey, die Teil der LGBTQ-Community sind, hat diese Vertretung zur Freude am Feiertag beigetragen.

„Wir glauben, dass jeder Liebe verdient und dass unser Geschichtenerzählen bereichert wird, indem es die unterschiedlichen Stimmen, Perspektiven, Traditionen und Familien unseres Publikums widerspiegelt“, schrieb Lisa Hamilton Daly, Executive Vice President of Programming bei Hallmark Media, in einer Erklärung gegenüber der Washington Post . „Unsere oberste Priorität ist es, positive Unterhaltungserlebnisse für alle zu schaffen – bei denen sich alle Zuschauer sehen können, unabhängig von Rasse, ethnischer Zugehörigkeit, Religion, kulturellem Hintergrund und sexueller Orientierung.“

Es folgten einige Gegenreaktionen, die an das erinnern, was Disney von Konservativen erlebt hat, weil sie schwule Charaktere in aktuelle Filme aufgenommen haben. Candace Cameron Bure, eine Veteranin des TV-Weihnachtskinos, verließ Hallmark dieses Jahr, um sich der Great American Family anzuschließen, einem konservativen Netzwerk, das „den Kern der traditionellen Ehe bewahren wird“, sagte sie dem Wall Street Journal Magazine.

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Urlaubsfilme mit Charakteren, die queere Menschen mögen, sind nichts Neues. Der Singer-Songwriter Cory Stewart aus Toronto, 38, bemerkt, dass viele LGBTQ-Weihnachtsfans eine Beziehung zu Charakteren wie dem Grinch haben, der als Außenseiter zu kämpfen hat, aber mit seinem Hund Max eine erlesene Familie bildet. Und Schauspielerinnen, deren Arbeit von queeren Fans verehrt wird, wie Jennifer Coolidge, Fran Drescher und Lindsey Lohan, haben ihre LGBTQ-Follower auch indirekt eingeladen, ihre Urlaubsprojekte zu unterstützen.

Aber mehr Studios haben in den letzten Jahren schwule Beziehungen in ihre Rom-Com-Handlungsstränge zentriert. Allein im Jahr 2020 veröffentlichte Hulu „Happiest Season“, Hallmark „The Christmas House“ und Lifetime „The Christmas Setup“, den ersten Original-Weihnachtsfilm des Netzwerks, in dem ein prominentes gleichgeschlechtliches Paar zu sehen ist. Letztes Jahr fügte Netflix „Single All the Way“ zu seinem LGBTQ-Kanon hinzu. Hallmarks „The Holiday Sitter“ und ein „Spoiler Alert“ Kinostart folgten dieses Jahr.

Einerseits ist es erfrischend, über die Medien und die albernen, lächerlichen Handlungsstränge nachzudenken, die Urlaubskomödien ausmachen, sagt Edmond Chang, Assistenzprofessor und Student in den Studien zu Frauen, Geschlecht und Sexualität an der Ohio University.

Aber Chang befürchtet auch, dass der Trend nur ein Geschäftstrick ist, zumal es profitabel ist, ein neues Publikum im relativ günstigen Urlaubsgenre zu erreichen.

„Schwächen der Repräsentation sind manchmal flach, stereotyp, nicht sehr nuanciert,“ Sie sagten.

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„Single All the Way“ und andere ähnliche schwule Urlaubsfilme folgen der gleichen körnigen Handlung, die Hollywood für ihre heterosexuelle Gleichung geformt hat, in der attraktive Großstadtmenschen für einen Kurzurlaub in ihre Kleinstadt zurückkehren und die wahre Liebe finden. Aber das Netflix-Original enthält auch Details, die den schwulen Charakteren Tiefe verleihen.

„Man sieht Leute, die süß sind und ihre Eltern lieben, und chaotisch und kompliziert, wenn es um Liebe geht“, sagt Bailey.

„Single All the Way“ war „das erste Mal, dass es kein Film über das Coming Out oder etwas Negatives war“, sagte Stewart. „Es ging mehr um eine akzeptierende Familie und jemanden, der zu Weihnachten nach Hause kommt.“

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Mehr LGBTQ-Geschichten sollten versuchen, genauso fröhlich zu sein, sagte Taylor Cowan, ein 26-jähriger Agent der Transportation Security Administration in Sarasota, Florida.

Cowan ist sich bewusst, dass seine Möglichkeiten, Lesben wie ihn in Filmen zu sehen, begrenzt sind, und sagt, er sei offen dafür, sich jeden schwulen Film anzusehen. Aber besonders in den Ferien möchte sie sympathische queere Charaktere sehen, die nicht leiden.

„So viele Schwulenfilme sind einfach so traurig anzuschauen, und diese Filme mögen wirklich gut und schön und alles sein, aber sie machen per se keinen Spaß“, sagte er. „Manchmal möchte man etwas sehen, das einen glücklich macht.“

Cowan schätzt es, wenn die Anspielungen auf die LGBTQ-Kultur im Film subtil und spezifisch sind, sagt er, etwa wenn eine Figur mit einer Pflanze spricht, die sie benennt, oder wenn eine Szene von einem weniger bekannten Lied von Britney Spears unterbrochen wird.

„Jeder verdient es, sich repräsentiert zu sehen, und wenn Sie an einem Punkt in Ihrem Leben stehen, an dem Sie über Ihre Identität verwirrt sind oder versuchen, sich damit abzufinden, ist es wirklich hilfreich, diese Art von Charakteren zu sehen, die Sie können in Beziehung zu. an die Medien“, sagte er. „Ich wusste es irgendwie, als ich 19 war, aber ich glaube nicht, dass ich lange gebraucht habe, um es herauszufinden, wenn ich mehr von dem gesehen hätte, was es darstellt.“

Bailey sagt, dass seine Selbstfindung mit Filmen wie „Edge of Seventeen“ aus dem Jahr 1998 verbunden ist, vor allem, weil er in einer kleinen Stadt aufgewachsen ist, in der es nicht viele schwule Menschen gab. Stewart sagte, er habe sich früher in seinem Schlafzimmer versteckt, um „Queer as Folk“ zu sehen, die Showtime-Dramaserie aus den frühen 2000er Jahren, in der eine Gruppe schwuler Freunde vorkam und die in der Nähe von Stewarts Wohnort gedreht wurde. Das Anschauen der Show, sagte Stewart, gab ihm Hoffnung, dass das Leben besser werden würde.

„Single All the Way“ erinnerte ihn daran.

Einem fremden Camp-Betreuer wird gesagt, er solle nicht zurückkommen. Also eröffneten sie ihr eigenes Lager.

„Dass ein Weihnachtsfilm gezeigt wird, in dem queere Paare und queeres Leben so fröhlich dargestellt werden, hat meines Erachtens Auswirkungen auf Kinder, die gerade in kleinen Städten in ganz Nordamerika etwas Ähnliches durchmachen“, sagte er. „Ich bin sehr ermutigt.“

Franklin Mason, 29, war noch zweifelhafter. Mason, der in Washington lebt und in der Buchhaltung arbeitet, liebt es, über Weihnachten der misslichen Lage des Lebens zu entfliehen: sich schick zu machen ihren Weihnachtsbaum, deckt sich mit reichhaltigem Eierlikör ein und durchstöbert BET Plus nach kitschigen Urlaubsfilmen. Letztes Jahr entdeckte und sah er „A Jenkins Family Christmas“, in dem eine Hauptfigur vorkommt, die schwul und schwarz ist, wie er selbst.

Mason räumte jedoch ein, dass viele schwarze Filme auf die zugrunde liegende Homophobie unter Schwarzen eingehen, indem schwule Charaktere für das Live-Publikum nachvollziehbar gemacht werden. Manchmal bedeutet das, sich einige übermäßig extravagante oder unrealistische schwule Charaktere anzusehen. Bei „A Jenkins Family Christmas“ fand sie es seltsam, einen schwarzen schwulen Charakter in der Geschichte zu sehen, der an ihrer Entscheidung festhielt, nur mit weißen schwulen Männern auszugehen.

„Ich denke, wenn man anfängt, die Schichten abzuschälen und immer mehr Fragen zu stellen, wurzelt das oft in … Selbsthass und das ist nicht das ganze Bild“, sagt Mason. „Ich finde es unehrlich. Sie basiert auf Stereotypen und Annahmen.“

Es ist auch nicht expansiv. Cisgender, nicht behinderte weiße Männer machen den Großteil der Schwulen auf der Leinwand aus Vertreter.

„Das queere Spektrum ist riesig und es ist, als würden wir nur einen Teil davon sehen“, sagte Stewart.

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Mehr schwarze queere Produzenten und Regisseure im Schreibbereich zu haben, kann helfen, diese Fallstricke zu vermeiden, schlägt Mason vor. Dan Chang, Professor an der Ohio University, fand heraus, dass mehr LGBTQ-Filmemacher in der Filmindustrie gut abschneiden.

Mit der Zeit, sagt Chang, hoffen sie, dass mehr queere Schöpfer gehört werden. Bis dahin planen sie, den wachsenden Schmerzen von LGBTQ-Urlaubsfilmen zu folgen.

„Es ist wirklich wichtig, sich die Medien anzusehen, die wir heute haben“, sagte Chang. „Es gibt Ihnen die Möglichkeit, darüber nachzudenken, was anders sein könnte.“