„Ich werde mich nicht schuldig fühlen, weil mein Film nicht die Welt gerettet hat“ – The Irish Times


Die popkulturelle Landschaft sieht 2009 ganz anders aus. Fernsehsendungen werden immer noch größtenteils auf Fernsehgeräten geschaut. TiK ToK bezieht sich auf den Hitsong von Kesha. Und das Marvel Cinematic Universe besteht aus nur zwei Filmen, die im Vorjahr veröffentlicht wurden.

Stattdessen wird das Multiplex von Avatar dominiert, James Camerons Science-Fiction-Epos über den Kampf um natürliche Ressourcen zwischen menschlichen Eindringlingen von der Erde und einem einheimischen Na’vi von einem fernen Mond namens Pandora. Avatar wurde zu einem der erfolgreichsten Filme aller Zeiten, spielte weltweit über 2,8 Milliarden US-Dollar ein und gewann drei Oscars.

Cameron, der Macher der Filme Titanic, True Lies und The Terminator, bereitet sich auf den nächsten Eintrag in seinem neuen Franchise vor. Jetzt, während er der ersten von vier geplanten Fortsetzungen, Avatar: The Way of Water (die am 16. Dezember von den 20th Century Studios veröffentlicht wird), den letzten Schliff gibt, sind fast 13 Jahre vergangen und es hat sich viel verändert.

Um das Publikum wieder mit Avatar bekannt zu machen – und mit den 3D-Filmen, die das Publikum 2009 begeisterten – wird heute der erste Film erneut in die Kinos gebracht. Es ist eine Strategie, die natürlich für große Ticketkäufer für kommende Fortsetzungen gedacht ist, aber auch, um sie daran zu erinnern, was am Original so besonders war.

Wie Cameron kürzlich in einem Videointerview über Avatar sagte: „Wir haben es für das Erlebnis auf der großen Leinwand geschrieben. Du lässt die Leute an den Rosen riechen. Du lässt die Menschen ihren Weg gehen. Wenn Sie eine Flugaufnahme oder eine Unterwasseraufnahme an einem wunderschönen Korallenriff machen, halten Sie die Aufnahme etwas länger. Ich möchte, dass die Leute wirklich hineingehen und das Gefühl haben, dort zu sein, auf einer Reise mit diesen Charakteren.“

Der 68-jährige Cameron, der aus seinem Studio in Wellington, Neuseeland, anruft, spricht darüber, Avatar in einem neuen Licht zu sehen, wie sich die Welt seit seiner Veröffentlichung verändert hat oder nicht, und ob dieser einstige König der Welt vielleicht – nur vielleicht – entspannen Sie sich ein bisschen. Dies ist ein bearbeiteter Auszug aus unserem Gespräch.

Hast du dir kürzlich den Original-Avatar angesehen? Wie war die Erfahrung?

Es war großartig, es vor ein paar Wochen in einem komplett überarbeiteten Zustand mit meinen Kindern zu sehen, da sie es nur im Stream oder auf Blu-ray gesehen haben. „Oh ja, das ist ein Film, den Dad damals gemacht hat.“ Und sie konnten es zum ersten Mal in 3D bei guter Licht- und Projektionsebene sehen. Und sie sagen: „Oh. Okay. Jetzt verstehe ich.“ Was hoffentlich die Reaktion der breiten Öffentlichkeit sein wird. Junge Filmfans hatten nie die Gelegenheit, ihn im Kino zu sehen. Obwohl sie dachten, sie könnten den Film gesehen haben, hatten sie es wirklich nicht. Und ich war es angenehm überrascht. , nicht nur, wie gut es hält, sondern wie schön es in seinem überarbeiteten Zustand ist.

Sehen Sie die Details, die Sie ändern möchten?

Ich glaube nicht. Es ist ein intensiver Prozess, einen Film zu schneiden, und man muss um jedes Bild kämpfen. Ich habe ein ziemlich gutes Gefühl bei den kreativen Entscheidungen, die damals getroffen wurden. Wir haben mehr als ein Jahrzehnt lang viel Zeit und Energie darauf verwendet, unsere Prozesse zu verbessern. Aber natürlich nichts Gruseliges. Ich kann kleine Stellen sehen, an denen wir die Gesichtsleistung verbessert haben. Aber das bringt dich nicht raus. Ich denke, es ist immer noch konkurrenzfähig mit allem, was es heute gibt.

Avatar: Wasserweg

Gibt es trotz allem, was du vor der Erstellung von Avatar erreicht hast, noch Elemente, an denen du im Studio arbeiten musst, um sie zu behalten?

Ich glaube, ich hatte in diesem Moment das Gefühl, dass wir uns über bestimmte Dinge uneins waren. Zum Beispiel war das Studio der Meinung, dass der Film kürzer sein sollte und dass zu viel über die Werbung fliegt – was die Menschen eine Todesfee nennen. Nun, es stellt sich heraus, dass dies das Publikum in Bezug auf unsere Exit-Umfrage und Datenerfassung am meisten mag. Und da habe ich einfach eine Linie in den Sand gezogen und gesagt: „Weißt du was? Ich habe die Titanic gebaut. Das Gebäude, in dem wir uns heute treffen, der neue, eine halbe Milliarde Dollar teure Komplex auf Ihrem Land? Die Titanic hat dafür bezahlt, also kann ich das machen.“ Und danach bedankten sie sich bei mir. Ich habe das Gefühl, dass es meine Aufgabe ist, ihre Investition zu schützen, oft gegen ihr eigenes Urteil. Aber solange ich ihre Investition schütze, ist alles vergeben.

Was hat sich Ihrer Meinung nach in den Jahren seit seiner Veröffentlichung in der Filmindustrie verändert?

Der Negativfaktor ist klar. Die Welt hat sich dem einfachen Zugang zu Hause zugewandt, und das hat viel mit dem Aufstieg des Streamings im Allgemeinen und der Pandemie zu tun, bei der wir buchstäblich unser Leben riskieren müssen, um ins Kino zu gehen. Auf der positiven Seite sehen wir eine Wiederbelebung des Theatererlebnisses. Die Leute sehnen sich danach. Wir liegen immer noch etwa 20 Prozent unter dem Niveau vor der Pandemie, bauen aber langsam wieder auf. Teilweise wegen des Mangels an Top-Titeln, die die Leute im Kino sehen wollen. Aber Avatar ist das Aushängeschild dafür. Solche Filme sollte man im Kino sehen.

Übt das Wissen, dass das Publikum dieses Blockbuster-Erlebnis will, mehr Druck auf Sie aus?

Ich gedeihe immer auf diesem Szenario. Die Gefahr besteht darin, dass ständig so viele großartige Filme auf den Markt kommen und wir ständig um Plätze kämpfen. Deshalb habe ich Fox empfohlen, Titanic bis Weihnachten zu verschieben, weil wir im Januar und Februar ein freies Spielfeld haben und es wunderbar geklappt hat. Die gleiche Strategie funktioniert gut mit Avatar. Und natürlich gehen wir auf ein Date mit The Way of Water. Aber wir drängeln jetzt nicht, weil es nicht viele große Zeltstangen gibt.

Es gibt ein Verantwortungsgefühl, die bestmögliche Arbeit zu leisten und Geld zu verdienen. Aber ich mache nicht [know] wie sich das künstlerisch auf jede Entscheidung überträgt, die ich im Film treffe. Ich sage nicht, Hmmm, stellen wir diese Pflanze da rein, weil wir mehr Geld verdienen werden. So geht das nicht. Wenn es gut genug ist, wissen Sie.

Avatar hat eine herausragende Botschaft zum Schutz der Umwelt und der bereitgestellten Ressourcen. Haben Sie in den Jahren seit seiner Veröffentlichung das Gefühl, dass die Botschaft beachtet wurde?

Ich werde mich nicht schuldig fühlen, weil mein Film nicht die Welt gerettet hat. Ich war damals sicherlich nicht die einzige Stimme, und ich bin definitiv nicht die einzige Stimme jetzt, die den Leuten sagt, dass sie sich ändern müssen. Aber die Leute wollen sich nicht ändern. Wir lieben es, Energie zu verbrennen. Wir lieben es, unser Fleisch und unsere Milchprodukte zu essen. Menschen zu bitten, ihre Verhaltensmuster grundlegend zu ändern, ist wie sie zu bitten, ihre Religion zu ändern. Wir sehen eine Reihe von immer größeren und anhaltenden Folgen, wie Hitzewellen in China und Nordamerika und Europa, Überschwemmungen in Pakistan, die schrecklich sind. Und am Ende werden wir uns ändern oder wir werden sterben.

Avatar versucht nicht, Ihnen genau zu sagen, was Sie tun sollen. Es sagt Ihnen nicht: Wählen Sie so und so, kaufen Sie einen Prius, legen Sie einen Cheeseburger hin. Es erinnert uns nur daran, was wir vermissen. Und es bringt uns wieder in Kontakt mit einem kindlichen Staunen über die Natur. Solange diese Schönheit noch in uns schwingt, gibt es Hoffnung.

Befürchten Sie, dass die Zuschauer in der Zeit zwischen Original und Fortsetzung die Verbindung zur Geschichte oder zu den Charakteren verlieren?

Ich dachte, ich könnte zwei Jahre später eine Fortsetzung machen und sie in die Luft jagen, weil die Leute nichts mit den Charakteren oder der Regie des Films zu tun hatten. Meine persönliche Erfahrung sieht so aus: Ich habe eine Fortsetzung namens Aliens gemacht, sieben Jahre nach dem ersten Film. Es wurde sehr gut angenommen. Ich habe eine Fortsetzung namens Terminator 2 gemacht, sieben Jahre nach dem ersten Film. Es hat eine Größenordnung mehr Einnahmen gebracht als der erste Film. Ich mache mir ein wenig Sorgen, dass ich in unserer schnelllebigen modernen Welt mit Avatar 2, das 12 Jahre später kommt, zu weit gespannt bin. Bis wir den Teaser-Trailer veröffentlichten und innerhalb von 24 Stunden 148 Millionen Aufrufe erzielten. Es gibt ein Prinzip, das man selten sieht, aber wundert, nämlich: „Wow, das haben wir schon lange nicht mehr gesehen, aber ich erinnere mich, wie cool es damals war.“ Nutzt es uns? Ich weiß nicht. Ich schätze, wir werden es herausfinden. — Dieser Artikel erschien ursprünglich in der New York Times

Avatar ist ab heute in den Kinos