วงการแม่นคิวรับข่าวเศร้าเมื่อ “เดอะ แม็กซิมัม” วิลลี่ ธอร์น นักสนุกเกอร์ชาวอังกฤษ ได้เสียชีวิตด้วยวัย 66 ปี เมื่อวันพุธที่ 17 มิถุนายน ที่ผ่านมา หลังมีโรครุมเร้ามานาน และต้องเข้ารับการรักษามะเร็งเม็ดเลือดขาวในโรงพยาบาลมาอย่างยาวนาน จากการรายงานของ บีบีซี สื่อดังแดนผู้ดี

อดีตยอดนักสอยคิวเมืองผู้ดีรายนี้เริ่มต้นเส้นทางอาชีพเมื่อปี 1975 ช่วงท็อปฟอร์มสามารถขยับขึ้นไปรั้งอันดับ 7 ของโลกเมื่อปี 1987 และ 1994 ผลงานที่ดีที่สุดคือการทะลุเข้าถึงรอบ 8 คนสุดท้ายในรายการชิงแชมป์โลก 2 สมัย

นอกจากนี้ยังสร้างสถิติทำเซนจูรี่เบรกได้ถึง 126 ครั้ง และทำแมกซิมัมเบรกหลายครั้งจนได้ฉายาว่า “เดอะ แม็กซิมัม” ก่อนประกาศเลิกเล่นไปเมื่อปี 2001 และหันไปทำหน้าที่เป็นผู้วิเคราะห์เกมให้กับสถานีโทรทัศน์ บีบีซี, ไอทีวี และ สกาย สปอร์ตส์

โดย วิลลี่ ธอร์น ถือเป็นไอดอลของนักสนุกเกอร์รุ่นใหม่หลายต่อหลายคน ซึ่งหนึ่งในนั้นคือ มาร์ค เซลบี้ แชมป์โลก 3 สมัย ที่เจ้าตัวมีส่วนในการผลักดันให้ก้าวขึ้นเป็นนักสอยคิวอาชีพจนถึงทุกวันนี้

นอกจากนี้เอกลักษณ์ที่เป็นที่จดจำของเจ้าตัวก็คือการไว้หนวด ซึ่งเมื่อไม่นานมานี้ “เดอะ ร็อคเกต” รอนนี่ โอซุลลิแวน นักสอยคิวชาวอังกฤษ เจ้าของแชมป์โลก 5 สมัย ถึงกับไว้หนวดตามเพื่อเป็นกำลังใจให้กับเจ้าตัวหลังต้องเข้ารับการรักษาตัวที่โรงพยาบาลนานหลายเดือน