ซิดนีย์จะรับวัคซีนไฟเซอร์อีก 50,000 โดสในสัปดาห์นี้เพื่อนำมาใช้ต่อสู้กับการแพร่ระบาดของเชื้อไวรัสโควิด-19 ที่เลวร้ายลงเรื่อยๆ แคนเบอร์รา ระบุสวนทางกับคำยืนกรานก่อนหน้านี้ของรัฐบาลแคนเบอร์ราและรัฐอื่นๆ ที่ว่าจะไม่ขอวัคซีนเพิ่มอีก

ออสเตรเลียรายงานผู้ติดเชื้อรายใหม่ในประเทศเพิ่ม 176 รายในวันเสาร์ (24) สถิติใหม่ต่อเนื่องวันที่ 3 โดยผู้ติดเชื้อรายใหม่เกือบทั้งหมดอยู่ในรัฐนิวเซาท์เวลส์ และกระจุกตัวในซิดนีย์ เมืองใหญ่ที่สุดของประเทศนี้

เจ้าหน้าที่หลายคนกลัวว่า การแพร่ระบาดครั้งนี้อาจทำให้ส่วนที่เหลือของประเทศตกอยู่ในอันตราย

อย่างไรก็ตาม ผู้ประท้วงไม่สวมหน้ากาก 3,500 คน ซึ่งฝ่าฝืนคำสั่งกักตัวอยู่บ้านทั่วประเทศ ได้ปะทะกับตำรวจใจกลางเมืองซิดนีย์ และวิพากษ์วิจารณ์คำสั่งล็อกดาวน์หนึ่งเดือน ซึ่งรัฐมนตรีกระทรวงตำรวจรัฐ ระบุว่า เป็นกรณีศึกษาที่ดีที่สุดของเหตุการณ์ซูเปอร์สเปรดเดอร์นับตั้งแต่การแพร่ระบาดเริ่มขึ้น

“คุณไม่ต้องเป็นนักระบาดวิทยาก็รู้ว่า ถ้านี่กลายเป็นเหตุการณ์ซูเปอร์สเปรดเดอร์ เราก็ลืมเรื่องที่จะยกเลิกคำสั่งในสัปดาห์หน้าไปได้เลย” เดวิด เอลลิออท รัฐมนตรีกระทรวงตำรวจนิวเซาท์เวลส์ บอกผู้สื่อข่าว

ตำรวจจับกุมคน 57 คน และสอบสวนคนอีกหลายคน บางส่วนถูกสั่งปรับและบางส่วนได้รับโทษ

มีการประท้วงในเมลเบิร์นและแอดิเลด ซึ่งอยู่ภายใต้คำสั่งล็อกดาวน์ และในบริสเบน ซึ่งไม่มีคำสั่ง ตำรวจจับกุมคน 6 คนในเมลเบิร์น รวมถึงหนึ่งคนฐานทำร้ายเจ้าหน้าที่ฉุกเฉิน และปรับอีกหลายสิบคนฐานไม่ปฏิบัติตามคำสั่งอยู่ภายในรัศมีบ้าน 5 กิโลเมตร

รัฐมนตรีกระทรวงสาธารณสุขของนิวเซาท์เวลส์ แบรด ฮัซซาร์ด ย้ำถึงความจำเป็นเร่งด่วนที่รัฐนี้จะต้องได้รับวัคซีนเพิ่ม และเสริมว่า เนื่องด้วยคนจำนวนมากเมินเฉยต่อคำสั่งอยู่บ้าน มันจึงเป็นหนทางเดียวที่จะหยุดการแพร่ระบาดของเชื้อไวรัส

“ตอนนี้มันเหมือนกับว่า เรากำลังทำสงครามโดยถูกมัดมือไขว้หลัง” เขาบอกกับผู้สื่อข่าว

นิวเซาท์เวลส์รายงานตัวเลขผู้ติดเชื้อภายในรัฐ 163 ราย เพิ่มขึ้นจาก 136 รายก่อนหน้า และมีผู้ป่วยหนัก 37 ราย